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冬至——夜长昼短 一阳始生(节气·物候)

出处:本站原创   发布时间:2022-09-11   

  冬至,是二十四节气中最重要的节气。按公历,冬至交节一般是在每年的12月22-23日(今年是22日12时48分),这天太阳运行至黄经270度,纬度最南,阳光直射南回归线,北半球白天最短,黑夜最长(北极圈以内则24小时都是黑夜)。冬至这天,北半球中午太阳的高度也最低,比如在北京,太阳高度只有26°42′,因为这天中午的表影最长,故也称“长至日”。

  中国古代非常重视冬至,规定有冬至的月为“子月”,是十二地支序的首位。所以冬至还是一个传统节日,俗称“冬节”“长至节”等。从冬至开始,白天会渐渐变长,古人认为这是“阴极之至,阳气始生”,所以把冬至当作年周期、大自然气运周期、万物生长周期的真正起点。在代表冬至的卦中,本是全阴的六根阴爻的最下面一根已变成阳爻,所以冬至又称作“一阳生”。

  “二气”指大自然的阴阳二气,“周家”句指周历以冬至月为正月(夏历以雨水月为正月),“景日照南天”即冬至这天太阳纬度最南。

  冬至一阳生,从此白昼一天比一天长,所以古人认为冬至是个吉日,必须隆重庆贺,历代皇帝都会在冬至这天,在天坛举行隆重的祭天大典(这也就是元稹后几句诗的意思)。本来,按一般的思维方式,夏至的时候,阳气最旺,应该最被看好,但古人不这么看,他们认为夏至“一阴生”,君道开始衰了,自然万物的气运也开始衰落,所以反而不庆贺。

  不但皇家庆贺,过去百姓也把冬至当作一个重大节日,称为“亚岁”,仅次于过大年。古代到了冬至,朝庭上下要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,有很多地方在冬至吃馄饨,因为冬至是一年中阳气上升的开始,正如混沌初开,可以用吃馄饨来象征打破混沌,开天辟地,后来有“冬至馄饨夏至面”的说法。据说民间还有风俗,冬至这天亲朋好友间相互拜访,以美食相赠,过一个快乐热闹的节日,有时年货在冬至就耗掉大半,还留下了“冬肥年瘦”“冬至大如年”等说法。